Jelle ten Rouwelaar: 'Iedereen op het veld, ook als je geen geld hebt'

Chris van Nijnatten
KNVB Media
24 december, 10:00

"Ik wil wat terugdoen voor alles wat ik als voetballer heb gekregen van deze sport en van het publiek." - Foto: Estelle Cruijff

Jelle ten Rouwelaar was al anderhalf jaar gestopt en plotseling kreeg hij toch een afscheidscadeau van de club. 'Jelle’s Army', een stichting onder het bekende Jeugdsportfonds, waar geld bijeen gebracht wordt om kinderen te laten sporten.

"Ik zat niet op een afscheidscadeau te wachten, ik werkte immers nog steeds bij de club, maar dit was precies in de roos", zegt de keeperstrainer. Hij was aanvoerder, boegbeeld van zijn team, een bindende factor. Dat wil hij altijd min of meer blijven, ook buiten zijn club; het zit in zijn karakter. Hij had het al eerder tegen zijn vrouw gezegd: "Ik wil wat terugdoen voor alles wat ik als voetballer heb gekregen van deze sport en van het publiek."

1500 kids

Het voetbal helpt voetballertjes

Ten Rouwelaar werd gewaar dat veel kinderen thuis niet het geld hebben om te gaan sporten. Hij schrok ervan. "In de omgeving van Breda zijn er 3000 kinderen die in een gezin leven dat net op of onder de armoedegrens verkeert. Die kunnen niet even gaan voetballen bij een club. Wij helpen ze. Ik geloof dat we voor 1500 van deze kids nu kleding en contributie betalen. Daar ben ik trots op." 

Gekke naam misschien, 'Jelle’s Army'? Nee hoor, zegt de oud-doelman. "De aanhang van NAC noemt zich Yellow Army, goed gevonden dus. In die aanhang wordt gedoneerd voor Jelle’s Army, zoals zaterdagavond rondom de wedstrijd tegen FC Utrecht. Het voetbal helpt voetballertjes."

Impact buiten de lijnenIn de serie 'Impact buiten de lijnen' portretteren we een zevental mensen die - dankzij voetbal - in 2017 hun impact hebben gehad buiten de lijnen.

Gerelateerd nieuws

Laatste artikelen

Terug naar boven