Bloedstollende ontknoping in Jupiler League

Coen Willemsen
KNVB Media
28 april 2018, 10:00

Jong Ajax begint als koploper aan de laatste speelronde van de Jupiler League. - Foto: Soccrates Images

De ontknoping in de Jupiler League wordt vanavond een regelrechte nagelbijter. Drie ploegen strijden op de laatste speeldag om het kampioenschap. Koploper Jong Ajax heeft de beste papieren, maar garanties bestaan niet. Zeker niet in de Jupiler League.

Het gaat een spannend avondje worden voor de drie kanshebbers Jong Ajax, Fortuna Sittard en N.E.C. De verschillen zijn klein het balletje kan - letterlijk en figuurlijk - alle kanten op rollen. Toch blijft Ajax-coach Michael Reiziger er rustig onder en probeert hij zijn ploeg zo normaal mogelijk op de confrontatie met MVV voor te bereiden. 

Eigen hand

“We trainen hard en de stand op de ranglijst geeft ook een boost”, zegt Reiziger. “We moeten gewoon onze eigen wedstrijd spelen. We hebben het tenslotte in eigen hand.” Zoveel mogelijk business-as-usual dus voor Jong Ajax. Ook tijdens het duel. “Ik ga de uitslagen op de andere velden niet bijhouden, we moeten van onze eigen kracht uitgaan. De jongens moeten de spanning omzetten in energie en gewoon knallen.”

Jong Ajax-trainer Michael Reiziger: 'We moeten gewoon onze eigen wedstrijd spelen'. — Foto: Soccrates Images

De avond zou een historisch tintje kunnen krijgen: Jong Ajax kan het eerste beloftenteam worden dat de titel in de Eerste Divisie voor zich opeist. Zoals bekend zal in dat geval geen promotie volgen. Toen de beloftenteams vier seizoenen geleden aan de Jupiler League werden toegevoegd is daarbij afgesproken dat promoveren naar de Eredivisie niet is toegestaan. “Dat wisten we natuurlijk aan het begin van het seizoen, dus dat is geen verrassing”, zegt Reiziger. “De vreugde zal er niet minder om zijn, we zijn voor het hoogst haalbare gegaan en dat was meespelen om het kampioenschap.”

Mei 2007

In dit enerverende slotstuk van de Jupiler League dringt zich natuurlijk ook de vergelijking op met 2007, toen drie ploegen in de Eredivisie op de laatste speeldag vochten om het kampioenschap. PSV ging er uiteindelijk met de titel vandoor, voor Ajax en AZ.

Het toeval wil dat Reiziger elf jaar geleden speler van PSV was. “Het was zelfs mijn laatste wedstrijd voor PSV. Ik zat op de tribune vanwege een blessure, dat is natuurlijk extra spannend omdat je zelf niets kunt doen voor het team.” Evengoed gebruikt de 44-jarige trainer die ervaring niet in voorbereiding op de wedstrijd van vanavond: “Nee, ik praat niet specifiek met de groep over die ene wedstrijd. Maar ik vertel wel over ervaringen die ik tijdens mijn carrière heb opgedaan.”

Vorige week won Jong Ajax van FC Volendam. — Foto: Soccrates Images

Jong Ajax wordt vanavond gesteund door ruim 2000 supporters. “Sportpark De Toekomst is weer uitverkocht, net als tegen N.E.C. en nog een aantal keer dit seizoen. Mooi om te zien dat de fans ons zo massaal steunen.” Fortuna Sittard speelt thuis tegen Jong PSV. N.E.C. heeft een uitwedstrijd tegen FC Dordrecht op het programma.

 TeamWed - PntDoelsaldo
1.Jong Ajax37-7687-53 (+34)
2.Fortuna Sittard37-7580-41 (+39)
3.N.E.C.37-7379-43 (+36)

Gerelateerd nieuws

Laatste artikelen

Terug naar boven