Eregalerij

Als Oranje voetbalt, leeft heel Nederland mee. Met als hoogtepunt het Europees kampioenschap van 1988. In West-Duitsland veroverde het Nederlands elftal onder leiding van Rinus Michels de Europese titel.

Ook op drie wereldkampioenschappen was Nederland dicht bij de hoofdprijs. Tijdens het WK van 1974 in West-Duitsland, 1978 in Argentinië en 2010 in Zuid-Afrika eindigden de Nederlandse voetballers als nummer twee.

Twee titels op rij
Een ander succesvol KNVB-team is Jong Oranje. In zowel 2006 als 2007 werd de formatie van toenmalig KNVB-coach Foppe de Haan Europees kampioen. Die laatste titel – in eigen land – leverde als bonus een ticket op voor de Olympische Spelen van 2008.

In Beijing werden de Nederlandse talenten in de kwartfinale uitgeschakeld door de latere olympisch kampioen Argentinië. Tijdens drie eerdere olympische voetbaltoernooien wist Nederland overigens wel in de prijzen te vallen. De Olympische Spelen van 1908 (Londen), 1912 (Stockholm) en 1920 (Antwerpen) leverden de bronzen medaille op.

KNVB-teams breken door
De laatste jaren behoort ook het Nederlands elftal voor spelers onder 17 jaar tot de internationale top. In 2011 en 2012 liet de ploeg van KNVB-coach Albert Stuivenberg zich kronen tot beste van Europa. Mondiaal deed Onder 17 eveneens van zich spreken. Tijdens het WK Onder 17 in 2005 veroverden de Nederlandse talenten in Peru het brons.

En zo zijn er meer KNVB-teams die zich de laatste jaren mengen in de strijd om internationale titels. Zo was het Nederlands vrouwenelftal in 2009 voor het eerst van de partij tijdens een Europese eindronde, met als resultaat een knappe halvefinaleplaats. Tijdens het EK 2013 in Zweden zijn de OranjeLeeuwinnen wederom van de partij.

Ook het Nederlands Beach Soccer Team timmert de laatste jaren hard aan de weg. De ploeg heeft zich geplaatst voor de WK-eindronde in Tahiti in 2013.

Paralympisch succes
De meest succesvolle KNVB-ploeg aller tijden is nog altijd het Nederlands CP-voetbalteam. Hierin spelen voetballers met een motorische beperking, als gevolg van een hersenbeschadiging. In 1988 (Seoel), 1992 (Barcelona) en 1996 (Atlanta) won deze ploeg goud op de Paralympische Spelen. De erelijst van de CP’ers telt verder twee Europese- en twee wereldtitels.

Goede gastheer
Nederland staat niet alleen bekend als toonaangevend voetballand, maar ook als goede gastheer. Zo organiseerde de KNVB een aantal aansprekende internationale toernooien. In 1989 vond in Rotterdam het eerste officiële FIFA Wereldkampioenschap Zaalvoetbal plaats. En in 2000 organiseerden Nederland en België gezamenlijk EURO 2000.

Andere voetbalfeestjes op Nederlandse bodem waren het WK Onder 20 in 2005 – Lionel Messi in actie in Emmen! – en het EK Onder 21 in 2007. De voetballers, vrijwilligers en supporters maakten deze toernooien tot een onvergetelijk succes. Op 15 mei 2013 was de Amsterdam ArenA het decor van de finale van de Europa League.